Neue, von US-Beamten geprüfte Informationen deuten darauf hin, dass eine pro-ukrainische Gruppe den Angriff auf die Nord Stream-Pipelines im vergangenen Jahr durchgeführt hat, ein Schritt, um die Verantwortung für einen Sabotageakt zu ermitteln, der die Ermittler auf beiden Seiten des Atlantiks monatelang verwirrt hat.

US-Beamte sagten, sie hätten keine Beweise dafür, dass der ukrainische Präsident Wolodymyr Selenskyj oder seine obersten Leutnants an der Operation beteiligt waren oder dass die Täter auf Anweisung eines ukrainischen Regierungsbeamten handelten.

Der dreiste Angriff auf die Erdgaspipelines, die Russland mit Westeuropa verbinden, hat öffentliche Spekulationen über die Schuld von Moskau bis Kiew und von London bis Washington angeheizt und ist eines der folgenreichsten ungelösten Geheimnisse des russischen Jahres geblieben Krieg in der Ukraine.

Die Ukraine und ihre Verbündeten wurden von einigen Beamten als das logischste potenzielle Motiv für einen Angriff auf die Pipelines angesehen. Sie haben sich jahrelang gegen das Projekt ausgesprochen und es als Bedrohung der nationalen Sicherheit bezeichnet, weil es Russland erlauben würde, Gas leichter nach Europa zu verkaufen. Beamte der ukrainischen Regierung und des Militärgeheimdienstes sagen, dass sie bei dem Angriff keine Rolle gespielt haben und nicht wissen, wer ihn ausgeführt hat.

US-Beamte sagten, sie wüssten vieles nicht über die Täter und ihre Verbindungen. Die Überprüfung der neu gesammelten Informationen deutet darauf hin, dass sie Gegner des russischen Präsidenten Wladimir V. Putin waren, gibt jedoch nicht die Mitglieder der Gruppe an oder wer die Operation leitete oder bezahlte. US-Beamte lehnten es ab, die Art der Informationen offenzulegen, wie sie erlangt wurden oder Einzelheiten über die Stärke der darin enthaltenen Beweise. Sie sagten, dass es keine eindeutigen Schlussfolgerungen darüber gebe, und ließen die Möglichkeit offen, dass die Operation von einer Stellvertretertruppe mit Verbindungen zur ukrainischen Regierung oder ihren Sicherheitsdiensten inoffiziell durchgeführt worden sein könnte.

Einige anfängliche US-amerikanische und europäische Spekulationen konzentrierten sich auf eine mögliche russische Schuld, insbesondere angesichts seiner Fähigkeiten bei Unterwasseroperationen, obwohl unklar ist, welche Motivation der Kreml bei der Sabotage der Pipelines haben würde, da sie eine wichtige Einnahmequelle und ein Mittel für Moskau waren Einfluss auf Europa nehmen. Eine Schätzung bezifferte die Kosten für die Reparatur der Pipelines auf etwa 500 Millionen US-Dollar . US-Beamte sagen, sie hätten keine Beweise für eine Beteiligung der russischen Regierung an dem Angriff gefunden.

Beamte, die die Informationen überprüft haben, sagten, sie glaubten, die Saboteure seien höchstwahrscheinlich ukrainische oder russische Staatsangehörige oder eine Kombination aus beidem. US-Beamte sagten, es seien keine amerikanischen oder britischen Staatsangehörigen beteiligt gewesen.

Die Pipelines wurden im September durch Tiefseeexplosionen auseinandergerissen , was US-Beamte damals als Sabotageakt bezeichneten. Europäische Beamte haben öffentlich gesagt, dass sie glauben, dass die Operation, die auf Nord Stream abzielte, wahrscheinlich staatlich gefördert wurde, möglicherweise wegen der Raffinesse, mit der die Täter den Sprengstoff auf dem Grund der Ostsee platziert und zur Detonation gebracht haben, ohne entdeckt zu werden. US-Beamte haben nicht öffentlich erklärt, dass sie glauben, dass die Operation von einem Staat gesponsert wurde.

Der Sprengstoff wurde höchstwahrscheinlich mit der Hilfe erfahrener Taucher platziert, die anscheinend nicht für das Militär oder Geheimdienste arbeiteten, sagten US-Beamte, die die neuen Informationen überprüft haben. Es ist jedoch möglich, dass die Täter in der Vergangenheit eine spezielle staatliche Ausbildung erhalten haben.

Beamte sagten, es gebe immer noch enorme Lücken in dem, was die US-Geheimdienste und ihre europäischen Partner über das Geschehene wüssten. Beamte sagten jedoch, dass dies der erste signifikante Hinweis sein könnte, der aus mehreren streng gehüteten Untersuchungen hervorgeht, deren Schlussfolgerungen tiefgreifende Auswirkungen auf die Koalition haben könnten, die die Ukraine unterstützt.

Jeder Hinweis auf eine ukrainische Beteiligung, ob direkt oder indirekt, könnte die heikle Beziehung zwischen der Ukraine und Deutschland stören und die Unterstützung in einer deutschen Öffentlichkeit beeinträchtigen, die im Namen der Solidarität hohe Energiepreise geschluckt hat.

US-Beamte, die über die Geheimdienstinformationen informiert wurden, sind uneins darüber, wie viel Gewicht sie den neuen Informationen beimessen sollen. Alle sprachen unter der Bedingung der Anonymität, um geheime Geheimdienste und Angelegenheiten sensibler Diplomatie zu erörtern.

US-Beamte sagten, die neue Geheimdienstberichterstattung habe ihren Optimismus erhöht, dass amerikanische Spionagedienste und ihre Partner in Europa mehr Informationen finden könnten, die es ihnen ermöglichen könnten, eine sichere Schlussfolgerung über die Täter zu ziehen. Wie lange dieser Prozess dauern wird, ist unklar. Amerikanische Beamte haben die Geheimdienstinformationen kürzlich mit ihren europäischen Kollegen besprochen, die die Führung bei der Untersuchung des Angriffs übernommen haben.

Eine Sprecherin der CIA lehnte eine Stellungnahme ab. Ein Sprecher des Nationalen Sicherheitsrates des Weißen Hauses verwies Fragen zu den Pipelines an die europäischen Behörden, die ihre eigenen Untersuchungen durchgeführt haben.

Nord Stream 1 und Nord Stream 2, wie die beiden Pipelines genannt werden, erstrecken sich über 760 Meilen von der Nordwestküste Russlands bis nach Lubmin im Nordosten Deutschlands . Der Bau des ersten kostete mehr als 12 Milliarden US-Dollar und wurde 2011 fertiggestellt.

Nord Stream 2 kostete etwas weniger als die erste Pipeline und wurde 2021 fertiggestellt, trotz Einwänden von Beamten unter anderem in den Vereinigten Staaten, Großbritannien, Polen und der Ukraine, die davor warnten, dass dies die Abhängigkeit Deutschlands von russischem Gas erhöhen würde. Während einer zukünftigen diplomatischen Krise zwischen dem Westen und Russland, argumentierten diese Beamten, könnte Moskau Berlin erpressen, indem es drohte, die Gaslieferungen zu drosseln, von denen die Deutschen besonders während der Wintermonate stark abhängig waren. (Deutschland hat sich im vergangenen Jahr von der Abhängigkeit von russischem Gas entwöhnt.)

Anfang letzten Jahres sagte Präsident Biden nach einem Treffen mit Bundeskanzler Olaf Scholz aus Deutschland im Weißen Haus, Putins Entscheidung über einen Angriff auf die Ukraine würde das Schicksal von Nord Stream 2 bestimmen. „Wenn Russland einmarschiert, bedeutet das, dass Panzer und Truppen überqueren Grenze der Ukraine wieder, dann wird es keine Nord Stream 2 mehr geben“, sagte Herr Biden. “Wir werden dem ein Ende bereiten.”

Als er genau gefragt wurde, wie das bewerkstelligt werden würde, sagte Herr Biden kryptisch: „Ich verspreche Ihnen, dass wir dazu in der Lage sein werden.“

Ein paar Wochen später kündigte Herr Scholz an, dass seine Regierung die Inbetriebnahme der Nord Stream 2-Pipeline blockieren werde . Zwei Tage später startete Russland die mit Spannung erwartete Invasion.

Seit den Explosionen entlang der Pipelines im September wird immer wieder darüber spekuliert, was sich auf dem Meeresboden nahe der dänischen Insel Bornholm abgespielt hat.

Polen und die Ukraine beschuldigten Russland sofort, den Sprengstoff gelegt zu haben, aber sie boten keine Beweise an.

Russland wiederum beschuldigte Großbritannien, die Operation durchgeführt zu haben – ebenfalls ohne Beweise. Russland und Großbritannien haben jede Beteiligung an den Explosionen bestritten.

Im vergangenen Monat veröffentlichte der investigative Journalist Seymour Hersh einen Artikel auf der Newsletter-Plattform Substack, in dem er zu dem Schluss kam, dass die Vereinigten Staaten die Operation auf Anweisung von Herrn Biden durchgeführt hätten. Bei seiner Argumentation zitierte Herr Hersh die Drohung des Präsidenten vor der Invasion, Nord Stream 2 „ein Ende zu bereiten“, und ähnliche Äußerungen anderer hochrangiger US-Beamter.

US-Beamte sagen, Herr Biden und seine Top-Helfer hätten keine Mission zur Zerstörung der Nord-Stream-Pipelines genehmigt, und sie sagen, es habe keine US-Beteiligung gegeben.

Alle Erkenntnisse, die Kiew oder ukrainischen Stellvertretern die Schuld geben, könnten eine Gegenreaktion in Europa auslösen und es dem Westen erschweren, eine geschlossene Front zur Unterstützung der Ukraine aufrechtzuerhalten.

US-Beamte und Geheimdienste räumen ein, dass sie nur begrenzten Einblick in die ukrainische Entscheidungsfindung haben.

Trotz der tiefen Abhängigkeit der Ukraine von den Vereinigten Staaten in Bezug auf militärische, nachrichtendienstliche und diplomatische Unterstützung, sind ukrainische Beamte gegenüber ihren amerikanischen Kollegen nicht immer transparent über ihre Militäroperationen, insbesondere gegen russische Ziele hinter den feindlichen Linien. Diese Operationen haben US-Beamte frustriert, die glauben, dass sie die Position der Ukraine auf dem Schlachtfeld nicht messbar verbessert haben, sondern riskiert haben, die europäischen Verbündeten vor den Kopf zu stoßen und den Krieg auszuweiten.

Zu den Operationen, die die Vereinigten Staaten verunsichert haben, gehörten ein Angriff Anfang August auf den russischen Luftwaffenstützpunkt Saki an der Westküste der Krim, ein Bombenanschlag auf einen Lastwagen im Oktober, der einen Teil der Brücke über die Straße von Kertsch zerstörte , die Russland mit der Krim verbindet, und Drohnenangriffe Dezember gegen russische Militärbasen in Rjasan und Engels , etwa 300 Meilen hinter der ukrainischen Grenze.

Aber es gab auch andere Sabotage- und Gewaltakte unklarer Herkunft, die US-Geheimdienste den ukrainischen Sicherheitsdiensten schwerer zuordnen konnten.

Eine davon war eine Autobombe in der Nähe von Moskau im August, bei der Daria Dugina , die Tochter eines prominenten russischen Nationalisten, getötet wurde.

Kiew bestritt jegliche Beteiligung, aber US-Geheimdienste kamen schließlich zu der Überzeugung, dass der Mord von sogenannten „Elementen“ der ukrainischen Regierung autorisiert wurde. Als Reaktion auf die Feststellung tadelte die Biden-Regierung die Ukrainer privat und warnte sie davor, ähnliche Maßnahmen zu ergreifen.

Die Explosionen, die die Nord Stream-Pipelines zum Bersten brachten, ereigneten sich fünf Wochen nach der Ermordung von Frau Dugina. Nach der Operation Nord Stream gab es in Washington leise Spekulationen – und Befürchtungen –, dass auch Teile der ukrainischen Regierung an dieser Operation beteiligt gewesen sein könnten.

Die neuen Geheimdienstinformationen lieferten bisher keine Beweise für die Komplizenschaft der ukrainischen Regierung bei dem Angriff auf die Pipelines, und US-Beamte sagen, dass das Vertrauen der Biden-Regierung in Herrn Zelensky und sein hochrangiges nationales Sicherheitsteam stetig zugenommen hat.

Tage nach der Explosion begannen Dänemark, Schweden und Deutschland ihre eigenen getrennten Untersuchungen des Nord Stream-Betriebs.

Geheimdienste und Strafverfolgungsbehörden auf beiden Seiten des Atlantiks hatten Schwierigkeiten, konkrete Beweise dafür zu erhalten, was in den Stunden, Tagen und Wochen vor den Explosionen auf dem Meeresboden passiert ist.

Die Pipelines selbst wurden nicht genau überwacht, weder durch kommerzielle noch durch staatliche Sensoren. Darüber hinaus wurde das Auffinden des oder der beteiligten Schiffe durch die Tatsache erschwert, dass die Explosionen in einem stark befahrenen Gebiet stattfanden.

Allerdings müssen die Ermittler vielen Hinweisen nachgehen.

Laut einem europäischen Gesetzgeber, der Ende letzten Jahres vom wichtigsten Auslandsgeheimdienst seines Landes informiert wurde, haben Ermittler Informationen über schätzungsweise 45 „Geisterschiffe“ gesammelt, deren Standorttransponder nicht eingeschaltet waren oder nicht funktionierten, als sie das Gebiet passierten, möglicherweise um sich zu tarnen ihre Bewegungen.

Dem Gesetzgeber wurde auch mitgeteilt, dass die Täter mehr als 1.000 Pfund Sprengstoff in „Militärqualität“ verwendet hätten.

Sprecher der dänischen Regierung äußerten sich zunächst nicht. Sprecher der Bundesregierung lehnten eine Stellungnahme ab.

Mats Ljungqvist, ein hochrangiger Staatsanwalt, der die Ermittlungen in Schweden leitet, sagte Ende letzten Monats gegenüber der New York Times, dass die Jagd seines Landes nach den Tätern fortgesetzt werde.

„Meine Aufgabe ist es, diejenigen zu finden, die Nord Stream in die Luft gesprengt haben. Um mir zu helfen, habe ich den Sicherheitsdienst unseres Landes“, sagte Herr Ljungqvist. „Glaube ich, dass es Russland war, das Nord Stream in die Luft gesprengt hat? Das hätte ich nie gedacht. Es ist nicht logisch. Aber wie bei einem Mord muss man für alle Möglichkeiten offen sein.“

Von UKIN

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